Shigeru Oyama urodził się w 1936 roku w Japonii w rodzinie koreańskich emigrantów. Uprawianie karate i innych sztuk walki rozpoczął w wieku 10 lat. Był najstarszym uczniem Masutatsu Oyamy, współtwórcą Światowej Organizacji Kyokushinkai Organization. Soshu Shigeru Oyama opuścił szeregi International Kyokushinkai Organization w 1983r. Jako Saiko Shihan (Najwyższy Mistrz)- posiadacz stopnia 8 Dan. Jedną z przyczyn tej decyzji była chęć nieskrępowanego realizowania własnej wizji nowoczesnego karate, zreformowania archaicznych technik oraz przestarzałych i nieefektywnych metod treningowych. Shigeru Oyama stworzył styl uwzględniający z jednej strony współczesne osiągnięcia nauki w sporcie, psychologii i pedagogice, z drugiej japońską tradycję, wykorzystując jednocześnie swoje ponad 50-letnie doświadczenia ze studiów nad karate oraz innymi systemami i szkołami walki m.in. boksu, thai- boxingu. Oyama karate dzięki treningom i zawodom w formule full- contact (pełnokontaktowe użycie technik ręcznych i nożnych na wszystkie strefy ciała) oraz knockdown karate (pełnokontaktowa walka bez ataku rękami na głowę) stał się stylem realnej walki. Shigeru Oyama odrzucił dotychczasową doktrynę walki z Goju-ryu/Kyokushinkai, wprowadzając szybkie przemieszczanie się na nogach, wyprzedzenie ataku przeciwnika, zejścia z linii ciosu wraz z możliwością kontrataku. Takiej filozofi walki podporządkowany został cały system szkolenia. Zmieniono lub skorygowano niektóre bloki i uderzenia oraz rozwinięto technikę pracy nóg.

Obecnie Shigeru Oyama jest Prezydentem Światowej Organizacji Oyama karate z siedzibą w Nowym Jorku w Stanach Zjednoczonych, posiadaczem najwyższego z możliwych stopnia w karate - 10 Dan w Oyama karate i 8 Dan w Kyokushin karate. Jako jeden z najwybitniejszych żyjących mistrzów full- contact i knockdown karate w świecie zasłynął m.in. zwycięskimi pełnokontaktowymi walkami ze 100 kolejnymi czarnymi pasami - tzw. Test stu kumite, demonstracjami chwytania gołą ręką klingi ostrego miecza samurajskiego w chwili zadawania cięcia, a także rozbijania ręką stosów bloków lodowych i goleniem kiji baseballowych. Soshu Shigeru Oyama wychował wielu wybitnych ekspertów karate oraz zdobywców mistrzostw świata i kontynentów. Pod jego okiem trenowali tacy mistrzowie (obecnie liderzy największych światowych organizacji knockdown karate) jak: Steve Arneli (IFK Kyokushin Karate), Loek Hollander (IKO Kyokushinkai), Joko Ninomija (Enshin Kaikan), Katsuaki Sato (Sato Juku), Takashi Azuma (Daido Juku) i Shokei Matsui (IKO Kyokushinkai).

Shigeru Oyama jest autorem wielu książek, publikacji i filmów dotyczących metodyki nauczania karate. Światową Organizację Oyama Karate - jedną z największych i najbardziej znanych organizacji karate w Świecie (w Stanach Zjednoczonych znaną jako USA Karate), obok Shigeru Oyamy, kierują obecnie także dwaj inni wybitni mistrzowie: Yasuhiko Oyama- 8 Dan (m.in. był Wicemistrzem Japonii Kyokushin Karate) i Miyuki Miura- 7 Dan (m.in. były Mistrz Japonii Kyokushin Karate, członek klubu zwycięzców "stu kumite").